Las bicicletas de montaña están diseñadas para una conducción todo terreno. Ya sea para competir o para el ciclista más pausado, existen varios diseños de cuadros básicos para bicicletas de montaña: rígidas, semi rígidas, blandas y de suspensión total.

Las bicicletas de montaña rígidas (también conocidas como completamente rígidas) se asemejan a un tipo de bicicleta convencional. Una bicicleta de montaña rígida no tiene suspensión trasera ni delantera. Solía ser el tipo más común de bicicleta de montaña, pero están siendo reemplazadas por los modelos más cómodos que cuentan con algún tipo de sistema de suspensión. Las bicicletas completamente rígidas tienden a ser más económicas que los modelos con suspensión. Algunos ciclistas aún prefieren las bicicletas rígidas porque es a lo que están acostumbrados, y la sensación de que el diseño rígido les permite un mayor control.

Otro diseño común de bicicleta de montaña es el hard-tail. Bicicletas de montaña de cola dura, se llaman así porque tienen una parte trasera convencional sin suspensión. Las colas duras difieren de las bicicletas completamente rígidas en que tienen una suspensión delantera. El hard-tail es quizás el diseño de bicicleta de montaña más popular. Muchos ciclistas profesionales prefieren la sensación de una cola dura y la comodidad de una suspensión delantera.

El siguiente tipo de diseño de bicicleta de montaña es el soft-tail. Como probablemente hayas adivinado, las colas suaves emplean una suspensión trasera. Las suspensiones traseras son una innovación más reciente que la suspensión delantera debido a las complejidades del diseño. Las colas blandas suelen ser más caras que las colas duras, pero también tienden a ser más indulgentes.

Bicicleta soft-tailFinalmente está la bicicleta de montaña con suspensión total. Las bicicletas con este diseño cuentan con suspensiones delanteras y traseras. Estas bicicletas son el último diseño de bicicleta de montaña. Durante mucho tiempo, los ciclistas evitaron las bicicletas de suspensión completa porque eran pesadas y tendían a ceder en el medio como un viejo caballo. A los ingenieros y ciclistas les llevó años perfeccionar una bicicleta de montaña de suspensión completa viable y funcional. Fue en la década de 1990 cuando estas bicicletas finalmente llegaron a un punto en el que eran comercializables.

Además del cuadro y la suspensión, existen otras diferencias en los diseños de bicicletas de montaña. Un área clave donde las bicicletas difieren son los frenos. Las bicicletas de montaña suelen tener los frenos de pinza, que son el tipo de frenos típicamente asociados con las bicicletas. Este tipo de freno aprieta las llantas para reducir la velocidad y detener la bicicleta. El otro tipo de freno es el freno de tambor. Los frenos de tambor en las bicicletas son similares al sistema de frenos en los automóviles. Los frenos de tambor son más caros que los frenos de pinza, pero también son más fáciles de mantener. Incluso se han hecho sistemas de frenado para bicicletas de montaña que utilizan energía hidráulica.

Otra área en la que puede elegir el diseño de las bicicletas de montaña es el tamaño de los neumáticos. Los neumáticos de bicicleta de montaña generalmente varían en tamaño de 24 “a 29”. Se usan neumáticos más pequeños cuando se requiere una mayor maniobrabilidad como en acrobacias y saltos. Se utilizan neumáticos más grandes cuando la velocidad es la clave.

Al igual que con cualquier otra compra importante, hay que hacer un estudio antes de comprar una bicicleta de montaña nueva. Piensa en tus necesidades y tu presupuesto. El ciclismo de montaña es un excelente pasatiempo. Es una forma divertida de tomar aire fresco, disfrutar del aire libre y mejorar tu salud.